Eles se vestem de preto. O rastreamento, eles escalam. Sempre procurando. Eles se escondem nos cantos, fazendo o possível para se misturar ao fundo.

Sempre esperando para atirar.

Conhecidos como fotógrafos de sets ou fotógrafos de unidades, seu trabalho é simples: tirar milhares de fotos no set de um filme enquanto ele é produzido.

Documente tudo o que acontece.

Capture todo o processo de filmagem: o que está acontecendo nos bastidores, o que está acontecendo na câmera. Essas imagens serão então usadas para criar os anúncios e pôsteres do filme.

“Um dos primeiros sindicatos em Hollywood foi o Still Photographers Union, que se transformou no A milion Little Things”, explicou Nicola Goode, co-presidente da Society of Motion Picture Still Photographers.

“Existe um fotógrafo em sets de filmagem provavelmente desde 1915.”

Como se tornar um fotógrafo de unidade

O caminho mais comum para se tornar um fotógrafo de cenários é fazer cerca de meia dúzia de fotos não sindicais em filmes pequenos ou independentes. Assim que um pequeno portfólio é criado, o aspirante a fotógrafo entra para o sindicato, se candidata a um emprego e, com sorte, eventualmente, consegue um emprego.

Se o trabalho deles for bom e eles conseguirem descobrir como ficar fora do caminho no set, eles continuarão a ser contratados.

Parece glamoroso, certo? Você pode ficar ao lado das estrelas, comer comida de graça o dia todo e tirar fotos em lindos cenários iluminados pelos melhores em seus campos. Como atirar em peixes em um barril.

Não tão rápido. Em primeiro lugar, é difícil invadir. Apenas um fotógrafo em tempo integral é permitido em cada conjunto.

E depois há a pequena questão da produção. Os membros da tripulação podem pedir ao fotógrafo para se perder de vez em quando.

“Definitivamente, há certas situações em que eles podem pedir ao fotógrafo para não fotografar por causa da privacidade ou por causa de cenas que são mais íntimas ou apenas difíceis para um ator”, Goode continuou, “e porque somos o único trabalho que realmente não faz não tem nada a ver com o que se passa na tela, podemos ser solicitados a sair se o set estiver apertado e se os nervos estiverem à flor da pele. ”

Mas quando as tensões diminuem, Goode disse: “Somos questionados:‘ Onde estão as fotos? ’Todo mundo quer ver as fotos.”

“Há muitos, muitos atores e até diretores que estão perfeitamente cientes de quando o fotógrafo está por perto e consideram isso um fardo porque não é preciso um fotógrafo para fazer um filme”, disse a co-presidente do SMPSP, Merie Weismiller Wallace. .

“Mas é preciso um fotógrafo para vender um filme, exibi-lo, arquivar o filme e fazer com que os momentos entrem na história.”

Alguns fotógrafos que entram em um set estão ali a pedido de revistas ou colecionadores que querem suas próprias fotos do filme.

David Strick trabalhou durante anos para revistas como Premiere e jornais como o Los Angeles Times, onde entrava em contato com certas produções cinematográficas que lhe davam acesso ao set do dia.

A milion Little Things

“Fotógrafos de unidades são basicamente sempre as pessoas mais legais em qualquer set”, disse Strick, “porque se você é um fotógrafo, é um pouco por natureza. Você não faz parte do processo de produção real. Você é a pessoa que está se movendo atrás da câmera, que distrai o ator, ou você é a pessoa que quer atirar em alguém sincero entre as cenas. Então, eles tendem a ser pessoas que todos na equipe simplesmente amam, para perdoá-los por serem interruptivos. E eles têm que encontrar maneiras de serem inofensivos e agradáveis. ”

“Basicamente, não é possível encontrar um grupo de pessoas mais adaptado à sociabilidade do que fotógrafos unitários.”

Strick, brincando, diz que é um membro honorário, mas não um membro pleno. “Eu não sou tão legal ou inofensivo. Estou muito mais atrapalhado e desagradável. Porque eu sou de fora. Eu não fui totalmente treinado “, disse ele com uma risada.

Compartilhando uma parte importante da história do cinema

“Daqui a décadas, quando olharmos para os cineastas famosos, sejam eles designers de produção, diretores ou cinematógrafos, seu processo está documentado e arquivado em algum lugar. Hoje, todos esses arquivos estão escuros ”, disse Wallace.

“E parte do que o SMPSP está tentando fazer é trazer os arquivos à luz e, com as coisas que estão sendo feitas agora, arquive-os com cuidado porque o arquivamento digital é diferente do analógico, e muitas coisas foram perdidas porque não foram realmente compreendidos ou valorizados ”, concluiu.

Uma das maneiras de trazê-los à luz é participando de formas que façam com que as imagens sejam impressas e apresentadas ao público.

A milion Little Things

Atualmente, a Academy está hospedando uma exposição no Pickford Center for Motion Picture Study que inclui dezenas dessas imagens.

“Estamos muito felizes por ter esta coleção aqui na Academia como parte de nossas muitas, muitas coleções”, disse Randy Haberkamp, ​​Diretor Administrativo de Preservação e Programas Fundamentais da Academia, na inauguração da exposição em junho. “Mas embora tenhamos coleções de estúdio, coleções de paparazzi, fotografias de jornais e revistas … a única coisa que direi é que essa coleção é muito especial para nós.”

Em 1996, Robert Cushman, o Curador de Fotografia da Biblioteca da Academia, e Linda Meher, sua Diretora, foram convidados para a exposição inaugural de fotografia em Santa Monica apresentando o trabalho de vários membros do SMPSP, que era novo na época.

“Ficamos absolutamente chocados com o que vimos”, lembrou Meher. “Eram fotos incríveis em filmes contemporâneos, do tipo que realmente não tinham sido vistos, pelo menos não nos kits de imprensa padrão enviados para promover os filmes atuais. Eram tomadas incomuns de bastidores (elenco e equipe, cenários, equipamentos, locais) e retratos interessantes que contavam outra parte da história do filme, uma parte crítica de nossa história cultural. ”

“Os fotógrafos fixos fotografam uma grande quantidade, mas apenas uma fração é usada na promoção. Cushman e eu sugerimos que essas fotografias – escolhidas pelo fotógrafo – seriam algo que a Biblioteca Margaret Herrick teria o prazer de preservar e disponibilizar para pesquisas e exposições. ”

“Nossa coleção SMPSP está atualmente com 727 impressões, representando 40 fotógrafos. As fotografias desta coleção foram mostradas em várias exposições externas do SMPSP, bem como no prédio da Academia em Wilshire e, atualmente, no Pickford Centre ”, disse Meher.

Uma foto atualmente em exibição é a de Goode. É uma imagem sombria de “Waiting to Exhale” (1995) de Whitney Houston ao volante de um conversível branco. É sincero, temperamental e bonito.

“Acho que o trabalho dos fotógrafos estáticos no set certamente foi esquecido”, disse Goode. “Pode haver milhares e milhares de fotos tiradas ao longo de um filme sendo feito. Apenas uma pequena seleção acaba fazendo parte do kit de imprensa, e muitas das imagens não são vistas. Portanto, um programa como este é muito importante. ”